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【荷塘】故乡的蜜枣(散文)

来源: 情感文章网 时间:2019-12-16 11:49:41

唐镇的蜜枣是湖北十大名产之一。随州蜜枣看唐镇,唐镇蜜枣看华宝。唐镇蜜枣甘之如饴,沙酥爽口,形体均匀,色泽如樱,透明见核,是老少咸宜的美味食品,以罗汉枣制作的蜜枣久负盛名。据传清乾年间随州的胡凌兴首创金黄蜜枣,州官将产自随州的蜜枣奉献给高宗,皇上食后大赞:“随州蜜枣胜仙桃!”后被钦定为贡品。随后唐镇的蜜枣声名远播,在1997年第三届国际食品博览会上荣膺“中国优质食品”称号。

上个世纪七十年代末,我们大队的唯一村办企业就是蜜枣加工厂,所有的技术人员都是从外地聘请来的。

每年的八月下旬,村民们将枣子打下来送到蜜枣厂出售,换些油盐钱。用来制蜜枣的青枣以白皮枣为佳,这样的枣子含糖量适中,制出的蜜枣品相极佳。过生的枣皮为青色甜度不够,煮蜜枣时下白糖的比例大,相应成本就高;过熟者枣皮为红色,甜度虽高,可少下白糖,但成品的颜色欠佳,影响售价。蜜枣厂收的枣子良莠不齐,所以第一步就是将青枣倒在特制的铁筛子上,小者下漏,合格者留之,再挑出其中的红皮枣、破枣、烂枣,晒成干红枣再卖,以弥补制蜜枣的开支。

青枣分级后就是给青枣划缝,便于将糖煮进枣肉里。那时“刮”枣子纯为手工,刮枣器很简陋:将约两指宽竹片用刀劈开夹上缝衣针,一排大约四五根针,再用线扎紧不让针松动。操作时左手捏着青枣的上下两端,右手握针,顺着枣身纵划,并不时转动枣子,将四周都划遍,然后再划枣的两头,划时用力要均匀,深浅以枣肉厚度一半为佳,缝太划浅了,糖不易渗入枣肉里,缝太深了枣易碎。

纯手工划枣,工作效率低,人也很累,后来有人在实践中发明了新的木制刮枣器,在一块长方形的木板中间挖一个圆孔,孔的四周安上针,将大小合适的枣竖放在孔上。放枣子的木板上还有一块可上下活动的木板,上有凸起的木柱,对准枣子用力下压,枣子四周都被划缝后漏下落在下面盆中。这种方法比纯手工划枣省时省力,质量也有保证。再后来又有能工巧匠将木制刮枣器改进为半自动的铁制划枣神器:将枣子放在带“刺”的圆筒里,脚如踏缝纫机带动机关,下压枣子就划好了,动作轻巧,速度更快,质量更好。

蜜枣制作大致分为青枣分级、划缝、水漂、煮糖、糖渍、焙烘、冷却、复烘等十道工序。青枣划缝后就倒入大陶缸或水泥池,然后注满清水浸泡,去其单宁,使枣质松软。两小时后用丝勺捞出放入锅中煮沸,再用清水漂洗、沥干,放进糖锅中用旺火熬煮,青枣与白糖的比例一般为1:0.8左右。青枣煮糖时,只见锅中沸腾的糖水带着枣子不停地直往上涌,锅上覆盖着一层颤动的泡沫。待青枣变软转黄时,将枣与糖液一起倾入冷容器内静置45分钟,以便使枣能吸够糖液,然后取出放进烘房烘烤或在阳光下曝晒至半干,用手指捏成扁状,略带马鞍形,再继续烘晒,直至表面泛白霜时即成。如果放置时间较长,还要将蜜枣复晒或复烘去潮,以免变质。若是自产自吃,将晒好的蜜枣放进坛子密封好就行了;如果是出售,还要用塑料袋精心真空包装。

如果想将青枣制成营养更丰富、口感更舒适的阿胶水晶枣,那就要少不了蜂蜜。其制作方法和白糖蜜枣一样,只是将白糖换成蜂蜜。

无论是硬质蜜枣还是软质蜜枣,都是经历了“受针刑——下糖锅一一进焙房”等一系列煎熬工序,才能凤凰涅槃,实现华丽转身,由一颗颗普普通通的青枣幻化为一颗颗人见人爱的营养珍品。

自《诗经》“八月剥枣,十月获稻”始,历代文人骚客写下许多赞美枣子枣树的诗词歌赋,北魏贾思勰在《齐民要术》中说:“早涝之地,不任稼穑者,种枣则任矣。”它耐瘠薄,抗旱涝,可以四处安家。它是君子树,它根不争地,根系不发达,扎得不深不远,不霸占地盘;冠不争天,冠小枝稀,遮荫很少;叶不争春,春天发芽比一般树木晚一个月左右,落叶早一个月左右。

历尽沧桑傲然挺立的枣树是故乡一道独特美丽的风景,而世世代代生活在这片热土上的父老乡亲具有枣树的性格与品行。如今乡村振兴的春风吹遍神州大地的每个角落,我的家乡华宝山村有幸入选湖北省财政厅公布的2019年美丽乡村建设试点村名单。依托本地独有的枣树资源,这里将被打造成美丽乡村游的示范工程,而“千年枣乡”又是这项工程中最具魅力的亮丽名片。这些在故乡守望千年的枣树,必将会沐浴时代的春风焕发出勃勃生机,助力乡亲们走上发家致富的小康之路!

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